Test af Photo Ninja

 

 

Her for nylig blev jeg opmærksom på et helt nyt program fra PictureCode ved navn Photo Ninja. Programmet  afløser firmaets Noise Ninja, som er/var et program med fremragende egenskaber til at minimere den støj, der ofte forekommer i digitale billeder, især når billederne er taget ved høj ISO indstilling.

 

Jeg kender naturligvis ikke baggrunden, men mon ikke firmaet har konstateret, at markedet for den slags plug-in er faldende. De fleste editeringsprogrammer er blevet ret gode til selv at fjerne støjen. Derfor er behovet for ekstra hjælp ikke så aktuel længere. Kameraerne er også blevet bedre på det punkt.

 

Noise Ninja er derfor blevet ændret til nu at være en Raw konverter, men med særlig gode egenskaber hvad angår bekæmpelsen af farve og luminans støj. Der er også lagt rigtig mange kræfter i fremkaldelsen af billedet. Billederne fremstår derfor meget skarpe med rene farver og et særligt look, som jeg umiddelbart finder meget tiltalene. Der er “solskin” i billederne, ligesom på en gammel Ektachrome eller Kodachrome film.

 

På nettet er der mange, som hævder, at Photo Ninja er verdens bedste Raw konverter. Det er måske at tage munden for fuld. Jeg har afprøvet påstanden ved i det følgende at fremkalde de samme billeder i forskellige Raw programmer og efterfølgende sammenlignet resultaterne. Jeg har ikke selv fundet et Raw program, som er bedst til det hele, men i det her tilfælde, hvor det udelukkende er billedkvaliteten der testes kan Photo Ninja noget, som jeg ikke har fundet ved de andre?

 

Lad os se lidt nærmere på kandidaten til verdensmesterskabstitlen:

 

Photo Ninja har en meget gennemtænkt Browserfunktion, som fungerer lige efter mit hoved. Det er nemt at finde frem til de billeder der skal fremkaldes og lige så let at vurdere billedkvaliteten på det enkelte billede. Det gøres med kun et enkelt klik. Det er faktisk nemt at holde styr på det hele.

 

Åbner man et billede i Photo Ninja via Drag and Drop eller via Stifinder i Windows eller via Finder i Mac, så finder browseren i Photo Ninja omgående den aktuelle mappe med det ønskede billede. Er der tidligere foretaget justeringer i Photo Ninja af det pågældende billede, så huskes indstillingerne og genbruges. Programmet anvender nemlig XMP filer til at holde styr på justeringerne og ligner i den sammenhæng meget Lightroom og Camera Raw. Åbner man et JPG billede som oprindelig er fremkaldt i Photo Ninja, så finder programmet let og elegant frem til Raw filen og den tilhørende XMP fil. Det er dermed nemt at nulstille justeringerne og begynde helt forfra, hvis det er nødvendigt.

 

Der er ingen penselsfunktioner eller andre selektive justeringsformer. Der er faktisk færre justeringsmuligheder end det kendes fra de fleste andre Raw konvertere. Men der er tilsyneladende alt hvad der er nødvendigt for et godt resultat, herunder billeddistortion såsom vignetting, geometri og cropping. Det er meget nemt at korrigere for diverse billedforvrængninger og Auto allgn  fungerer rigtig fint

 

Der er ingen import muligheder fra et kamera eller andet perifert udstyr, men til læsernes orientering: Det er også tilfældet med mange andre gode Raw programmer. 

 

Der er ingen muligheder for udskrivning fra programmet. Det færdige resultat skal eksporteres som JPG eller Tiff filer til eventuel videre forarbejdning eller åbnes direkte i Photoshop ved hjælp af et plug-in.

 

Det er et af de mest overskuelige justeringspaneler jeg er stødt på. De justeringspunkter panelet indeholder samler de enkelte indstillingermuligheder på en hensigtmæssig måde og de er alle meget effektive. Der sker noget, når man ændrer en justering. Skarphed og støj indvirker som bekendt på hinanden, men disse justeringer er samlet og grupperet på en fin måde.  Her kunne flere af de andre programmer godt lære noget.

 

Smart Lighting er en funktion jeg speciel vil fremhæve, for det er den, der bevirker, at de fleste billeder pr automatik er velbelyste. Lysreguleringen ved navn Illumination er også særdeles effektiv til at åbne den mørkere del af billedet, og bevare Highlight og sidst men ikke mindst er Detail justeringen helt fantastisk. Det er en lokal kontrastjustering, men helt uden hallo effekter. Det er ikke set bedre!

 

Det siger vel næsten også sig selv, at den del der fjerner støj i billedet, ligeledes er i en særklasse for sig, sammenlignet med mange andre Raw konvertere. Det er få programmer, om nogen. der er i stand til at hente flere detaljer frem i Highlights end netop Photo Ninja. Der er også fine detaljer i skyggen. Kromatisk aberration fjernes fuldstændig med et enkelt klik. Det har jeg ligeledes ikke set bedre i noget andet program.

 

Default indstillingerne giver næsten altid et super fint resultat, som udgangspunkt, og der skal sædvanligvis ingen eller kun få korrektioner til for at få et optimalt resultat. Photo Ninja kan ved hjælp af tidligere nævnte plug-in bringes til at erstatte Adobes Camera Raw og om nødvendigt åbne billederne direkte i Photoshop. Kombinerer man yderligere, som anbefalet af PictureCode, med f. eks. Photo Mechanic ( til 150 $ ) er der ekstra godt styr på de mange billedfiler. Personligt ville jeg anvende Picasa 3 i stedet for Photo Mechanic. 

 

Picasa er nemlig helt gratis, og det dejlige ved det program er, at det vedligeholder sig selv helt automatisk, hvis det er det man foretrækker, men programmet indeholder også muligheder for søgning via Exif data, ligesom man kan også selv kan organisere billederne ved hjælp af tagging, eller ansigtsgenkendelse. Geo tagging er også en mulighed i programmet, fuldstændigt som det kendes fra dyre købeprogrammer. Picasa er også i stand til at udskrive de færdige billeder. Udskrivningsdelen i Picasa er tilligemed ret avanceret! 

 

I Picasa er det muligt at udføre de mest almindelige billedjusteringer, herunder også cropping. For mange fotografer uden den store justering ekspertise er der de mest nødvendige justeringer til rådighed, og så er de præsenteret på en meget overskuelig måde. Det kan bruges, men kan naturligvis ikke sammenlignes med et rigtigt editeringsprogram. Picasa kan åbne de fleste Raw filer, men er som Raw konverter betragtet for dårlig. Den kan holde orden på billederne og arbejder fint sammen med andre programmer. Der er mange fotografer der rynker på næsen når Picasa nævnes, men det er der ikke sagligt belæg for. 

 

For mange vil prisen på Photo Ninjas desværre være en hindring. Den koster nemlig 129,00 $ og det er mange penge, især hvis man samenligner med andre programmer med langt flere faciliteter. Der skal i modsætning til de nærmeste konkurrenter altid bruges et ekstra program for at få færdiggjort billedet. Det er nemlig ikke muligt i Photo Ninja at fjerne støv og små urenheder i billedet. Der er som tidligere nævnt heller ingen mulighed for at få billedet udskrevet. Det er ikke som f. eks. Lightroom et program, som kan klare alt fra import til færdig print m. m.

 

Corel AfterShot Pro, som blandt andet tilbyder udskrivning og en hel del  selektive og ret avancerede justeringsmuligheder, kan f. eksempel i skrivende stund erhverves for kun 24,00 $. Der er faktisk en del alternativer til en meget lavere pris end det PictureCode forlanger. Photo Ninja skal derfor nødvendigvis være lidt bedre end de andre. Hvem vil bruge 129 $ ekstra på at erstatte Camera Raw, som er en integreret del af Photoshop, hvis ikke Raw konverteringen i Photo Ninja er meget bedre?

 

Jeg har valgt nogle krævende Raw filer til testen. De ældste billede er taget med et kompakt kamera, Minolta A2 fra ca. 2004. Andre billede er taget med et kompakt kamera af nyere model, nemlig en Canon Powershot S95 og nogle med et Canon 500D spejlreflekskamera. Billederne er som sagt valgt, fordi de kræver det ypperste af Raw programmerne. Testen går ud på at presse mest muligt ud af programmerne og så bedømmer jeg simpelthen resultatet ved at betragte og sammenligne billederne i udvalgte områder ved 100%. 

 

Konklusion

 

Plus

 

Photo Ninja imponerer på mange områder. Jeg har ikke fundet andre Raw konvertere som kan hente lige så meget ud af overbelyste billeder som Photo Ninja. På det punkt er den ubetinget verdens bedste. Programmet henter også rigtig mange detaljer frem i skyggen. Der er på en eller anden måde noget tiltalende over slutresultatet. Den har sit eget look!

 

Lightroom og Capture One er de eneste konkurrenter jeg kan komme på, som på de fleste punkter kan hamle op med Photo Ninja, men de overgår den ikke i billedkvalitet. 

 

Betjeningsmæssigt er Photo Ninja også i en særklasse efter min mening. Det hele er overskueligt. Der er hvad der skal være og justeringerne fungerer og er samlet på en hensigtsmæssigt måde.

 

Minus

 

 

Prisen er meget høj 129 $. Det er 20 $ mere end Lightroom ( som kan det hele) kan købes for i øjeblikket. Udskrivning og mulighed for lidt mere selektiv billedbehandling, samt mulighed for at benytte en ekstern editor direkte står øverst på ønskeseddelen til